Haley Heynderickx: Oom Sha La La y la necesidad de crear un jardín

‘Behind the song’ es una sección en la que explicamos mediante reflexiones e ilustraciones qué hay detrás de una canción. Hoy hablamos de ‘Oom Sha La La’, de Haley Heynderickx, artista de Portland con la que tuvimos ocasión de encontrarnos en persona hace unos días.
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Haley Heynderickx

Este Behind the song #4 es un poco diferente a los demás. Para este número nos hemos encontrado con la artista en persona para que nos cuente exactamente qué hay detrás de su canción. Haley Heynderickx es una cantante, guitarrista y compositora estadounidense de Portland que descubrimos gracias a su Tiny Desk Concert de NPR Music. Su álbum debut I need to start a garden (Mama Bird Recording, 2018) recibió críticas muy positivas y actualmente se encuentra de gira – y echando de menos cierta estabilidad.

Nos han citado en un piso de la calle Muntaner después de la hora de comer. Llueve y hace frío, y admitimos que estamos un poco nerviosas mientras subimos lentamente hasta la quinta planta en un ascensor antiquísimo. Nos abre la puerta Mabel; es su casa. Nos ofrece una taza de té antes de presentarnos a Haley, que está sentada en el sofá del salón y viste una sudadera negra. Con la capucha puesta se acerca a darnos la mano, a saludarnos con una voz suave y entrecortada. Nice to meet you guys.

Haley Heynderickx

Mabel y Haley se conocieron en 2016. Ella y su compañero Lieven de Son Canciones – pequeño sello de Barcelona que organiza conciertos íntimos – escucharon el primer EP de Haley, Fish eyes, se quedaron prendados de su música y decidieron contactar con ella por Facebook para traerla aquí. La cantautora de Portland dijo que sí y el resto es historia. «Su primera actuación fue ese mismo año en un pequeño piso de Barcelona y fue precioso, todo el mundo quedó enamorado. Su segunda vez en Barcelona fue el año pasado en nuestro festival FemPop y esta es la tercera vez que la tenemos por aquí», dice Mabel y añade mirándola: «the third time, and more to come! (¡la tercera vez y habrá más!)».

Haley nos aclara que ama a esta gente, «cuando contactaron conmigo seguí mi intuición y supe que eran buenas personas. Tengo un sentido de la moralidad, una necesidad de trabajar con gente buena a la que quiero, sin tener en cuenta las consecuencias de ello, porque hasta ahora siempre me ha llevado a buenos sitios«.

Oom Sha La La, nuestro objeto de estudio en este BTS, se convirtió en el single de su disco debut por accidente: «Fue una de las últimas canciones que grabamos para el álbum, en ese momento me sentí desesperada por dentro y me di cuenta de que no todo encajaba. Quería grabar más temas, así que simplemente recuperé esta canción de una antigua libreta, le añadí la batería y un par de frases más. Fue básicamente un gran accidente«.

Haley Heynderickx

La letra de Oom Sha La La nos parece un misterio. Por eso la hemos escogido. Y aunque por un lado la canción parece transmitir un buenrollismo desenfadado, respaldado por un estribillo repetitivo y pegadizo, en varias ocasiones Haley ha admitido que el objetivo del tema es sentirse avergonzado. Esto y la leche agria y las olivas que menciona nos intrigan a partes iguales.

«La canción en sí es un accidente, eso es realmente lo más vergonzoso. No hay un significado profundo detrás de Oom Sha La La. Lo que sí que me dice mucha gente es que la canción les transporta a esos momentos en los que te sientes vacío, sin objetivos. Cuando no te cuidas a ti mismo nunca hay comida en la nevera; tu leche se vuelve agria y quedan unas olivas a medio empezar«, dice.

Ahora empiezo a entender. Sobre todo después de mi intento fallido de comer cereales esa misma mañana. Mi leche estaba agria y la tuve que tirar. Oom Sha La La en toda mi cara.

«En realidad representa mucho mi estado mental al escribir la canción, no me cuidaba a mí misma y me sentía bastante vacía, porque por aquel entonces aún no tenía los recursos necesarios para conocerme mejor a mí misma«, nos cuenta.

¿Y crees que eso ha cambiado? – le pregunto.

«No mucho, la verdad. De hecho creo que todo ha empeorado con tanta gira. Accidentalmente he abierto demasiadas puertas”. “Realmente no me esperaba que [la canción] iba a gustarle de esta forma a la gente y que la cantarían tanto. No pensé que tendría tal peso en el mundo, pero me alegra mucho que sea así«.

Haley Heynderickx

Haley ha aterrizado en Barcelona después de una gira europea que ha pasado por Alemania, Austria y Suiza. En febrero abrirá los conciertos para Andy Shauf en Estados Unidos, desde Kingston hasta Buffalo. Admite que está agotada, que en sus días libres de gira lo que le apetece más es no moverse mucho.

«Mi vida ahora mismo parece que no tiene mucho sentido. Una ciudad nueva cada día, tocar shows y estar básicamente sentada en coches y trenes. La mayor parte del tiempo es eso, luego haces las pruebas de sonido, tocas el show, duermes y vuelves a repetir lo mismo. No he sido realmente humana durante un año y tengo la sensación de perder perspectiva…«

Nos cuenta que a veces le parece que se está perdiendo un poco a sí misma y que cree que necesitará un parón muy pronto «para volver a escribir – si es que puedo escribir. Este año ha sido imposible, ha habido demasiados estímulos«.

Cuando encuentra el momento para escribir, el proceso de composición es distinto cada vez. Mucho de lo que escribió para su álbum vino de una relación artista-musa que se autoalimentaba. «Era como un ecosistema que me ayudaba a seguir escribiendo. Y una vez lo pierdes es muy difícil volver allí«.

Mientras la escucho, pienso que esta sensación de volatilidad constante junto con la búsqueda de algo consistente y estable es sumamente humana. Todos podemos sentirnos identificados con la sensación que está experimentando Haley ahora mismo. Estar lejos de casa, de todo, de todos. Oom Sha La La me parecía hasta ahora una canción bonita, sí, pero comprendo que hay mucho más en ella. Hacia el final del tema, hay una frase que acaba dando título al álbum: I need to start a garden, necesito ‘empezar’ un jardín.

«Esa fue la última letra que añadí a Oom Sha La La. La frase me salió mientras ensayaba para un directo. No sé por qué salió de mi boca, supongo que fue otro accidente. No sé en qué casa estaba viviendo para entonces; había adoptado una forma un tanto aleatoria de vivir en casas de otra gente durante las giras. Supongo que realmente lo que me apetecía en ese momento era eso, crear un jardín. No metafóricamente, sino literalmente«.

Haley Heynderickx

Deduzco que tiene la sensación de estar dándonos las respuestas equivocadas, porque se excusa diciendo que se le dan muy mal las entrevistas y que no tiene muchas cosas inspiradoras por decir. Le respondo que al contrario, que precisamente por eso nos apetecía tanto hacer este artículo a partir de una entrevista real con ella y que, además, agradecemos su sinceridad, que nos esté contando su experiencia sin edulcorarla. Eso parece animarla.

“Hay mucha apariencia por allí: felicidad, amistad, dinero… pero todo aquello consistente en tu vida tendrá que desaparecer. Tendrás que perder muchas amistades y relaciones para hacerlo posible. Así que ahora mismo estoy intentando descubrir qué es saludable para mí; porque ahora mismo mi cuerpo me duele de tanto estar sentada, mi salud no está en su mejor momento. Es curioso cómo una vez le pasa eso a tu cuerpo, tu mente lo sigue”.

Pero todo parece muy romántico en Instagram, ¿verdad?- añade.

Por eso ha decidido alejarse un poco de las redes sociales. Le parecen un filtro extraño que no acaba de mostrar la realidad. “Nadie va a saber realmente cómo te sientes en la carretera. Solo quieres que parezca perfecto y divertido. No sé…”

La miro y comprendo. Creo que todos si ejecutamos un poco de autocrítica podemos comprenderlo. En las redes sociales siempre nos mostramos como queremos que nos vean los demás, y esto acostumbra a ser: felices, satisfechos, aventureros, valientes, hermosos. Pero las giras pueden ser tan felices en un instante como decepcionantes en el siguiente. Los viajes en furgoneta pueden dejarte los huesos doloridos y hasta puede que te encuentres mucho menos público del que esperabas. Muchas veces anhelamos aquello volátil, la aventura, la aparente espontaneidad. Haley ahora anhela estabilidad. Crear un jardín, ver crecer algo. Se echa de menos a ella misma.

Haley Heynderickx

Autoras de este artículo

Carla Gimeno

Carla Gimeno

Comunicadora y cantante. Me gusta pensar que mi hábitat natural son los conciertos y los festivales. Es bastante probable que me encuentres entre el público de algún bolo de Barcelona, aunque a veces también me subo al escenario con The Crab Apples.

Alsina Mandarina

Alsina Mandarina

Creativa y dibujante. Guitarrista en The Crab Apples y Penny Necklace. Crecí dibujando, siendo este mi espacio de diversión y evasión del mundo. Ahora es mi forma de acercarme a mi entorno y reflexionar sobre nuestra vida y nuestra sociedad.

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